En segelkanot är snabb för sin storlek, till skillnad från jollar. De flesta typer av segelkanoter har så kallade hängbrädor där seglaren hänger ut för att väga upp kanoten när det blåser. Det betyder att seglarens vikt är av mindre betydelse. Alla tävlar därför i samma klasser oavsett kön. Trots sin litenhet lämpar sig segelkanoten inte bara för kappsegling. Konstruktionsregeln för kanotklasserna bjuder att det ska finns utrymme för packning och, i de större klasserna, möjlighet att sova bekvämt ombord.

Att segla kanot är både spännande och roligt. Det känns som att segla jolle samtidigt som man kan ha båten full med utrustning och ge sig ut på långsegling. Det uppfällbara center­bordet gör att man i lugnt väder kan ta sig fram nästan var som helst. Eftersom man befinner sig nära vattenytan kan man spana in bränningarna just i tid för att undvika dem. I hårt väder kan det bli ett äventyr både att  segla, skota och samtidigt hinna med i sjökortet.